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失敗的美職大物新秀 盼當年輕球員心靈輔導員

作者:李秉昇 ‧ 2019年03月06日 14:16
Lars Anderson。(李秉昇攝)
Lars Anderson。(李秉昇攝)

美國各大棒球媒體每年都會刊出新的百大新秀榜,讓所有球迷掌握未來明日之星的動態和資訊。能在數以千計的小聯盟球員中擠進百大新秀榜,是一件相當不容易的事情,也是入榜球員能在上大聯盟前就獲得關注的主因。不過進入新秀榜不代表未來就一帆風順,有不少曾入選百大新秀榜的球員最終沒站穩大聯盟,甚至連大聯盟的邊都沒沾上。絕大多數的媒體通常不會吝嗇於報導大物新秀從小聯盟一路到大聯盟發光發熱的故事,卻鮮少把版面留給那些曾經備受期待、最後卻草草結束球員生涯的選手。那麼,這些失敗的大物新秀,他們的棒球生涯都轉了個什麼樣的彎呢?卸下職業球員身份後的他們,又都跑去哪了呢?

請一起來聽聽Lars Anderson的故事。


從「備受期待」到「棒球浪人」

Anderson曾是紅襪農場裡備受期待的大物新秀一壘手,從2008到2010年,他連3年被美國權威棒球媒體《Baseball America》選為百大新秀之一,最高排名甚至達到第17,另一家知名棒球媒體《Basebll Prospectus》也在2008跟2009年將他列為百大新秀,代表球探跟專家認為Anderson很有機會在未來成為大聯盟的明星球員。

然而,Anderson從沒在大聯盟獲得成功。雖然他在2010、2011和2012年都曾短暫上過大聯盟,但打擊成績十分平庸,未達紅襪當初對他的預期。2012年後,當時已超過25歲的Anderson早已不算是有美好未來性的年輕球員,但他仍未放棄站穩大聯盟的夢想,繼續在小聯盟奮鬥,無奈由於其守備位置無任何優勢(一壘、左外野),加上打擊火力始終難有突破,無法回到2010年以前的水準,因此他沒有再獲得上大聯盟的機會。前年跟去年,Anderson分別在日本獨聯、澳洲職棒和德國打球,盡可能延伸已經綿延了一輩子的棒球夢,但現實是,他與棒球的最高殿堂漸行漸遠。

不再眷戀球員生涯

3月5日,筆者造訪遊騎兵位在亞利桑納瑟普萊斯(Surprise)的春訓營地,在前往球員訓練場地的途中,看到了兩個正在推銷球棒的高壯男子,而其中之一,就是Lars Anderson。身穿簡便的T恤和牛仔褲,頭戴公司棒球帽和墨鏡,Anderson看上去比一般人高壯,但從職棒球員的角度標準來看,身材並沒有特別凸出,如果說他是大學畢業後就開始當業務的人,相信沒有人會覺得奇怪。

不過Anderson可不是一般的球棒業務,他其實是球棒公司的出資人之一兼品牌大使,而這也可說是他高掛球衣後所投入的第一個事業,不過球棒事業也不是他現在的全職工作,事實上,他目前還沒有一般人所謂的全職工作。

Anderson說雖然他沒有宣佈正式退休(球員身份),但他的心告訴他已經到了該離開球場的時刻,因為他不僅已經打了長達12年的職業棒球,在今年以前30年的人生,他也都將大部分的精力奉獻給了棒球,打從出生到去年為止,他的人生都跟棒球緊密地連結再一起。如今,他的球員生涯正式告終,Anderson坦言,他還要再花一段時間思考和摸索他接下來要投入什麼樣的職業、角色,讓新的人生目標和夢想浮現。入股球棒公司算是他的興趣,也是他現階段讓自己有事可做的方式,但並非他花所有工作時間關心的事。


開拓多樣人生可能性

Anderson這2年還在美國知名的棒球、運動網站——如《Fangraphs》、《Hardball Times》、《The Athletic》——上面撰寫文章。他以自己當過多年職業球員和打過多國職棒的經驗為基礎,透過寫作一方面回顧自己的職業生涯,另一方面也跟球迷分享他多年來的見識和所學。棒球寫作對Anderson而言是很新鮮的體驗,他能藉機從不同的角度去看自己的球員經歷,並思考怎麼樣把故事說好,讓球迷更了解他所想傳達的內容和感想,畢竟職業球員的經驗既獨特又罕見。

除了棒球寫作,Anderson亦熱衷音樂,創作了一些電子音樂歌曲。音樂算是Anderson人生中除了棒球之外最大的熱情所在,他也希望有朝一日能讓自己的音樂變成生財工具之一。


把心靈輔導員列為生涯目標的選項之一

不少未能功成名就的棒球員,在卸下球衣後,仍以其他不同的身份留在棒壇,繼續為職業棒球付出心力。筆者也好奇,Anderson之後有沒有可能重返職棒、回到球團內工作。面對這個問題,Anderson表示,雖然他自己懂棒球進階數據,亦大概了解現在棒球後勤團隊最熱門的職業,可能是科技輔助棒球分析、協助數據部門跟球員溝通的相關工作,但他個人最感興趣的事情,其實是在人性、心理這一塊。

作爲不符預期的失敗大物新秀,又曾長期在小聯盟苦熬,Anderson希望如果他有一天回到棒球界工作,能夠為年輕球員提供心理層面的幫助,扮演心靈輔導員的角色,告訴他們在面臨困難和心理的難關時,要保有什麼樣的信念和態度。Anderson相信,要成為一名優秀的大聯盟球員,不只棒球技術要好、體能要強,更重要的是心理素質要夠健全。雖然有不少職棒球員真的很堅強、很勇敢,但Anderson認為球員百百種,一定也有很多球員是內心比較敏感、思考較為複雜的人,而這些球員在心靈指引上的需求,亦不容被忽視。

無論如何,才剛卸下球員身份不久的Anderson,對於自己長遠的未來也還沒拿定主意,只覺得既興奮又焦慮,不過他已經準備好迎接接下來任何的挑戰。走過生涯初期受到眾人期待的高潮,也遭遇一直打不出理想成績蹲在小聯盟的低潮,相信現在的Anderson會比一般人更能擁抱人生多變的樣貌和不同的可能性。

Lars Anderson的經驗或許不能代表所有不符期待的昔日大物新秀棒球員,但他的故事讓我們看到了大物新秀另一種截然不同的發展途徑。

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