篩選

旅美採訪觀察:透視美職春訓的媒體生態

作者:李秉昇 ‧ 2019年03月08日 16:34
小熊春訓營地內,大批美國媒體訪問小熊總教練Joe Maddon。即便是沒什麼重要事情的一般春訓訓練日,美國棒球媒體仍以大陣仗伺候高知名度的小熊隊。(李秉昇攝)
小熊春訓營地內,大批美國媒體訪問小熊總教練Joe Maddon。即便是沒什麼重要事情的一般春訓訓練日,美國棒球媒體仍以大陣仗伺候高知名度的小熊隊。(李秉昇攝)

大聯盟是年產值百億美金的巨大產業,與其共生共榮的美國棒球媒體業,規模自然也頗為可觀,即便是例行賽正式開打前的春訓和熱身表演賽(熱門的對戰組合可吸引超過萬名觀眾),一樣有不少媒體十分關注。筆者過去一週走訪亞利桑納3個美職球團春訓基地,以及4座春訓球場,觀察到美國媒體業採訪大聯盟春訓的生態,其運作模式和樣貌是平常身在台灣的我們比較陌生、不熟悉的。

 

美國報導大聯盟的棒球記者大致上可分為兩類,一類為全國性,另一類則為地方性。平時每天都會出現在某一固定球隊春訓營的人,是地方性記者。舉例來說,筆者過去一週前往台灣旅美球員最多的印地安人春訓營3次,專門報導印地安人隊的地方性記者,每次都出現在記者室,而且上班時間相當早,早上8點以前就會抵達,因為球員休息室的開放時間通常是在8點。

 

目前常見的地方性記者除了來自各地的地方報,例如芝加哥的芝加哥論壇報、洛杉磯的洛杉磯時報等,也有全國性媒體公司派駐專門採訪地方球隊的隨隊記者,像近年快速竄起的運動網站《The Athletic》、知名體育電視網《ESPN》、大聯盟官網等都有屬於自己的地方隨隊記者。

 

不管所屬單位是地方報還是全國性媒體,地方性隨隊記者的工作就是緊跟著單一球隊,追蹤、採訪該隊的所有動態和消息,撰寫相關報導以及深度球隊專題,因此就算是在普通到不行的春訓訓練日、熱身表演賽,還是能在媒體室發現隨隊記者的身影。

 

圖說:「等待」是記者的工作項目之一:不管是地方性還是全國性的記者,在春訓基地還有球場,球員跟教練最大,就算私底下跟球團人士私交甚篤,或是資歷多深,在球員跟教練的工作完成、準備好受訪前,所有記者都還是得「等」。等待時間運氣好的話可以是10幾分鐘,運氣不好有時得等上半小時甚至1小時,最慘的是球員最終沒有出面受訪,那就等同撲了個空。

 

全國性記者的工作型態跟地方性記者差異頗大。顧名思義,全國性記者報導的範圍涵蓋大聯盟30隊,以及聯盟整體事務,所以他們不可能天天出現在同一個春訓營,而是挑選當下新聞量較多、媒體關注度較高的球隊進行採訪。如果你到小熊、印地安人、洋基、費城人、紅襪等球隊的春訓基地,就有比較高的機率遇到全國性記者。

 

全國性記者都來自大型媒體公司、電視台,如《USA TODAY》、《ESPN》、大聯盟官網、大聯盟聯播網,人脈遍佈美職各個球隊,十分神通廣大,且報導見於全國,因此知名度通常較高。全國性記者對於單一球隊的了解無法超越地方性記者,但他們對於聯盟整體趨勢、脈動的掌握度相當高,而且球界的頭條新聞大多也出自全國性記者之手。

 

筆者在造訪春訓營媒體室的數次經驗中,就曾遇到現任《ESPN》全國棒球記者的Jeff Passan(經常在推特上發出第一手頭條消息)、大聯盟官網的Anthony Castrovince(棒球作家兼廣播主持人,作品常見於大聯盟官網)、《Yahoo Sports》的Mike Oz、《The Athletic》的數據分析專家Eno Sarris,以及報導棒球近50年、已獲得美國棒球記者最高榮譽J.G. Taylor Spink獎的傳奇棒球記者Peter Gammons。台灣媒體的大聯盟外電新聞來源,常常就是來自這些記者、作家的報導。這些全國性記者會不定期、不定時的出現在不同的春訓營,停留的時間亦非常不一定。

 

圖說:美國棒壇「祖師爺」級的傳奇記者Peter Gammons。今年已經73歲的他,仍活躍於大聯盟媒體界,其深度文字報導刊載於運動網站《The Athletic》,他也經常上大聯盟聯播網的電視節目擔任分析師。

 

如果是像Gammons這樣具有深厚媒體資歷、在球界備受崇敬的記者大老,已不必像一般記者追著球隊、追著新聞跑,而是可以漫步於各個春訓營,跟各隊的球探、教練、隨隊記者、明星球員、球隊總管聊天,交流訊息,摸索出值得探討的主題,再進一步挖掘更多資訊,寫出獨一無二、匠心獨具的專題報導。

 

至於其他比較特別的媒體族群,則是視各隊獨特的球員組成而定。舉例來說,在今年有2名日籍球員——達比修有、田澤純一——的小熊營區,就一定可以看見大批日本媒體守候在訓練中心外,等待達比修和田澤的出現,記錄、觀察他們的一舉一動;或者是在落磯的比賽,可以看到韓國攝影師和記者在場邊企盼著韓籍投手吳昇桓的登板。當然,在此次有多達4名台將參與的印地安人營區,就能常常看到TSNA駐美特派小組的身影。

 

圖說:在小熊營區等候達比修有的日本記者群。

在春訓營地,美職球團面對無論是地方性還是全國性的記者,皆由各自統一的窗口——媒體公關——處理媒體證申請的審核與發放。記者除了必須遵守大聯盟官方對媒體的統一規範,也需要遵從各隊媒體公關的指示。

 

不過媒體公關的工作不僅是維護好媒體的工作秩序而已,他們亦會針對不同媒體的需求提供建議或解決疑難雜症。比如TSNA駐美特派小組美國時間5日造訪小熊營區,媒體公關就特別告知我們曾仁和的牛棚練投時間,以及他接下來可能的行程,方便我們安排一整天的工作流程。

 

圖說:美國時間7日上午,曾仁和在小熊春訓營區進行練投。

 

雖然為期一個月左右的大聯盟春訓,只是選手們開機、熱機的過程,球賽結果和戰績都沒有列入正式記錄,但對球迷來說,卻是不斷累積對新球季期待感的重要時期,而棒球媒體和記者正是為了滿足那些期待而努力跑新聞、產出內容。台灣職棒的市場不像大聯盟那麼巨大,因此媒體環境跟體系也不比美職,不過透過一窺大聯盟春訓的媒體生態,我們仍能從中看到值得學習和借鏡之處。

如果你喜歡我們的分享和文章,請幫我們按個讚

焦點文章 Focus Article 看更多


TOP