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從Ottavino看科技協助投球訓練(下)

作者:賴意文 ‧ 2019年03月10日 14:55
Brent Strom
Brent Strom

前文介紹了科技在投球這部分於訓練上對球員的幫助,事實上對教練同樣更有幫助。這不代表我們需要全新一批年輕、熟悉現代科技的投手教練,儘管已經有大聯盟球隊找來沒有大聯盟執教經驗的投手教練,但目前在棒壇中服務,經驗豐富的投手教練若能善用這些科技與資訊,同樣大有幫助。

目前這一波科技革新,從幾年前的Pitch f/x系統,到目前被廣泛採用的Trackman系統,到前文提到近年發展出容易攜帶拆裝的Rapsodo等系統,主要在於提供球速、轉速、軌跡、位移、旋轉效率等資訊。而目前能從這些資訊中得到的一些原則,事實上與傳統智慧所知的事實相當一致,只是科技提供了更確實的量化。

舉例來說,傳統教練知道某些投手的速球施力、轉動的方式,會讓他們投出的速球看起來有上飄的效果,容易讓打者揮空或擊出飛球;如果你出手的方式讓球的轉動較少,投出的球會往下沈,而下沈的球有利於製造滾地球。

現在藉由科技我們知道,投手的球路想要達成怎樣的效果大約需要怎樣的轉速,旋轉效率、教練利用這些資料可以讓球員更清楚自己的訓練要達成怎樣的目標。在可以立即知道每顆球數據的情況下,教練也不再是只能仰賴肉眼觀察就能幫助球員做出必要的調整。

而如前文所舉Adam Ottavino與Trevor Bauer的例子,在幫助他們設計新球路這方面,讓Ottavino知道他需要切球或高速滑球的,讓Bauer知道他需要怎樣的變速球與曲球的,都不是科技,而是傳統投球智慧與資料分析的結合。

從數據分析可以發現許多球路搭配、如何增加隱蔽性、如何欺敵的經驗法則是正確的,例如要讓變化球看起來像速球的時間越長越好,給打者越少的時間成功辨識出球路。而有了這些數據資料,教練可以更明確地讓球員知道該做到什麼,為什麼要這樣做,讓部分原本被認為是無形的原則變成可以實際感知的。

而在累積大量數據資料後,科技與這些數據資料也幫助教練、球員在設計球路這方面不再需要耗費大量時間摸索,這些節省下來的時間可以專注在練習投出想要的球路上,讓球員更有效率地進行訓練。

球路設計只是新科技在投球訓練方面的應用之一,還有其他科技能有其他的應用,例如生物力學也是研究趨勢。這些應用近年在私人棒球學校的使用被許多媒體報導廣為人知,而這些私人棒球學校有許多投手教練陸續也開始進入大聯盟體系,如前文提到的Driveline棒球學校,其投球部門總監Matt Daniels就被舊金山巨人聘為新的投球分析總召,此外臺灣球迷熟悉的德州棒球農場也有Brent Strom、Wes Johnson等人先後進入休士頓太空人、明尼蘇達雙城擔任投手教練。

根據《The Athletic》網站報導,雙城執行副總裁Derek Falvey數年前還在克利夫蘭印地安人球團辦公室任職時,曾與當時印地安人投手教練、現紐約大都會總教練Mickey Callaway一起拜訪德州棒球農場,當時Strom與Johnson向他們介紹如何使用球路追蹤系統與其他新工具培養球員,而Falvey坦承:「這些都是我們職棒沒有在做的事。」

如今許多大聯盟球團都開始引進這些技術、做法甚至人才,其中Strom是資深教練也能利用這些新科技最好的例證,已經70歲的他在德州棒球農場任職期間擁抱他們包裝大量數據資訊以供利用的方式,最後被數據導向的球團太空人延攬擔任投手教練,今年將進入第5年球季,並非沒有理由。

這就是現在大聯盟的趨勢,紅人投手Alex Wood針對新科技、新做法這個主題接受《今日美國》訪問時表示:「不適應改變就是死。如果你不持續學習,試著每年都變得更好,不管是科技或你的訓練或營養,你大概都不會留在這邊太久。而這就是目標,持久。如果你不適應無可避免改變,或者走在時代的前端,你就是沒做對。」

 

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