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踝傷開啟人生新契機 蘇柏豪成為釀酒人翻譯

作者:李秉昇 ‧ 2019年03月10日 17:00
蘇柏豪美國時間9日第一天到釀酒人球團上班,以實習生身份展開球團翻譯的生涯。
蘇柏豪美國時間9日第一天到釀酒人球團上班,以實習生身份展開球團翻譯的生涯。

目前就讀亞利桑納葛蘭戴爾社區大學(Glendale Community College)、擔任該校棒球校隊內野手的台灣旅美學生運動員—蘇柏豪,最近獲得大聯盟釀酒人隊的邀約,擔任其小聯盟中國球員趙倫、寇永康、伊健等人的翻譯。原本赴美懷抱挑戰美國職棒夢想的他,去年6月受了嚴重的踝傷,球員生涯遭遇巨大挫折。儘管他積極復健、去年下半年回到球場,心態上也沒有放棄職業球員的道路,但他開始轉念嘗試從不同的角度切入職棒產業,希望終有一天,他能以任何形式投入美國職棒最高殿堂,從中吸取經驗和知識,並在未來盡力把所學回饋給家鄉台灣的棒球圈。

 

曾太執著於職業球員路 受傷後倍感沮喪

 

蘇柏豪雖非台灣傳統學生棒球甲組球隊出身,但他對於打棒球的認真態度和付出的努力,不亞於科班的菁英球員。國中在苗栗打社團棒球隊的他,高中前往大聯盟設在大陸南京的棒球發展中心進行訓練,除了過著非常特別的棒球隊生活,亦結識了他往棒球產業道路邁進的貴人,像是中國棒壇知名球星張寶樹,以及資深美國職棒體系教練Jimmy Johnson。

 

圖說:蘇柏豪的恩師Jimmy Johnson(左)之前擔任中國國家棒球隊的教練。

 

Johnson非常喜歡蘇柏豪對棒球的熱情和執著態度,因此成為蘇柏豪的棒球導師,並幫助他赴美加入葛蘭戴爾社區大學,讓他接受美式的學生棒球訓練,同時沉浸在美國的文化中。葛蘭戴爾社區大學是美國國家短期大學運動協會(NJCAA)第二級(Division II)的學校,雖然競爭強度不比第一級的球隊和聯賽,但仍是賽季3個多月要打56場賽事的常態性比賽聯盟。

 

2017年到美國後,主要位置為游擊手的蘇柏豪積極訓練、比賽,希望能爭取到教練的注意和肯定,繼續朝著職業球員的目標邁進。然而計畫趕不上變化,2018年6月,蘇柏豪在一次盜壘時腳勾到敵隊的游擊手,導致腳踝嚴重受傷,他被迫接受手術治療,有幾個月的時間都沒辦法正常走路、跑步,大大衝擊其選手生涯。不過蘇柏豪並沒有因此氣餒,反而保持正面的心態,努力復健,想盡量縮短無法上場、坐板凳的時間。

 

葛蘭戴爾社區大學的教練對於蘇柏豪在美國獨自一人認真打拚的衝勁、以及他受傷後不畏逆境的精神,感到印象深刻,曾當著全隊的面稱讚蘇柏豪是全隊最具有鋼鐵意志的球員。可是長期養傷讓蘇柏豪流失的訓練時間和比賽實戰經驗,還是損及他在球隊的地位和未來性,而傷癒歸隊後,他的守備能力也不比傷前。如此情況曾使求好心切的蘇柏豪感覺萬分沮喪,好像自己該做的事都投入了百分之百的全力去做,卻還是被命運作弄,通往職業球員的路途受到重挫。

 

上帝關上了一道窗 會為你開啟另一道門

 

去年底,執著於職業球員道路的蘇柏豪並不快樂,度過一段低潮期。但此時轉機出現,正在尋找中文翻譯的釀酒人隊,找上了蘇柏豪。

 

釀酒人在去年簽下來自中國大聯盟發展中心的右投手趙倫。趙倫年僅17歲,球速卻能飆到93英里,而且擁有一顆令球探讚嘆的大曲球,他可能是中國棒球史到目前為止潛力最好、最有大聯盟相的球員。美國棒球資訊網站《Fangraphs》就在去年的新秀評比中,將趙倫列在釀酒人農場的第14名。趙倫以及其他兩位年輕中國球員的到來,讓釀酒人必須開始尋找適合的中文翻譯。

 

圖說:蘇柏豪跟趙倫(右)在大聯盟中國南京發展中心相識。

 

一開始蘇柏豪有點排斥去做翻譯,因為這會佔用到他練習、訓練的時間,進一步減少他成為職業球員的可能性和機會。不過後來他的棒球恩師Johnson對他講的一席話,讓他開始轉念。

 

Johnson說:「這個世界上除了你之外,還有誰懂得說中文、懂得說英文、打棒球、懂棒球,之前在南京發展中心待過(因而結識趙倫),而且現在就住在亞利桑納?」

 

這句話點醒了蘇柏豪。沒錯,當職業球員是他人生中很重要的夢想,但並不是唯一的選擇。今年才20歲的他仍有無限可能,不需要只執著於球員的道路。或許他在職業球員的道路上不是最特別、最有潛力的人,但若談到擔任華裔球員在美職的翻譯,他幾乎擁有得天獨厚、無人能及的條件,佔盡一切優勢。

 

自那之後,蘇柏豪的想法轉變了,他不再因為自己的職業球員生涯看似遙不可及而日日苦惱,而是對於自己還能有進入大聯盟球團擔任翻譯的選項,心懷感激。

 

保持積極進取、多做多收穫的信念

 

釀酒人表達對聘用蘇柏豪的興趣後,蘇柏豪並沒有閒著。他知道自己的身分特殊,並非美國公民,又是學生,因此若要讓球隊能夠雇用他,勢必不如一般美國學生那麼簡單。照理來說蘇柏豪應該要有工作簽證才能在美國工作,但釀酒人對蘇柏豪開出的條件為與學校合作的實習生職缺,蘇柏豪上網找資料發現實習生職缺只需要社會安全碼就符合應徵資格,因此他自己花2個禮拜的時間申請到社會安全碼,讓釀酒人跟學校能順利完成聘雇他作為翻譯的程序。

 

蘇柏豪美國時間9日應釀酒人之邀,到球隊位在亞利桑納瑪利威爾(Maryvale)的春訓基地,正式開始上班。之前參訪釀酒人的訓練基地時,蘇柏豪就對釀酒人球團的設施感到驚艷,並認為這是一支很重視球員發展和球隊未來性的球團。雖然他們過去鮮少有簽下亞洲業餘球員的經驗,但蘇柏豪認為球團缺乏相關經驗不一定是壞事,因為他能發揮的空間反而更大。

 

與此同時,蘇柏豪也沒有停止練球,學生棒球員的身分沒有終止。除了繼續在學校練習、打球,他亦擔任恩師Johnson在私人棒球員發展機構Baseball Factory的助理教練,了解美國私人棒球訓練機構的經營模式、訓練手法、專業觀點等等。

 

蘇柏豪總是抱持著「多做多收穫」的信念,不管在球隊還是在訓練機構,他總是願意多幫別人一把、多幫教練處理各種事情,最近他亦開始幫忙擔任打擊練習的餵球手,希望自己日後在職業球團工作時,能在幫球員翻譯之餘,協助球隊訓練。

 

蘇柏豪知道,球員翻譯並不是長期職涯的選項,因為選手來來去去,而且若在美國待久了、適應語言跟文化了,可能會有不需要翻譯的一天,所以他常常在思考,之後展開在球團工作的日子,他能如何拓展自己的技能和經驗值,為日後在棒球產業其他面向求職鋪路。

 

蘇柏豪表示,他或許能藉著在釀酒人球團擔任翻譯的機會,接觸到美職球團其他各種領域的工作內容,進而提升自己的視野和技能。未來等翻譯的工作告一段落,他認為自己應該能夠勝任球探工作,或助理教練的角色。熟悉台灣和美國棒球環境的他,也不排除可以成為球員經紀人,協助下一代的優秀台灣棒球選手打開更多通往美國打球的大門。

 

熱愛棒球初衷不變 希望一輩子為棒球奉獻

 

支持蘇柏豪開創出如此罕見棒球路的動能來源,全是他對棒球的熱忱。當初他會毅然決然決定到美國社區大學打棒球,初衷也是對於棒球的瘋狂熱愛。未來,他希望秉持著這份對棒球的熱情,還能上場打球就繼續打下去,並憑著擔任美職球團翻譯的機會了解美國職業球隊運作的真實面貌,像顆海綿一樣,能學多少就學多少。

 

最終,他期待自己可以把個人的經驗與所學,回饋給養育他長大的家鄉台灣,比如引進類似Baseball Factory的私人棒球訓練機構運作模式,指導下一代的年輕棒球員,為他們帶來校隊體制以外的新穎訓練方法,因為他自己過去多年來的棒球路,也是不斷受到各種恩人、恩師的協助,他飲水思源、心存感激的心,現在十分堅定,日後亦不會動搖。

 

圖說:蘇柏豪在美國私人棒球員發展機構Baseball Factory擔任助理教練,跟高中生學員留下合照。

 

跟蘇柏豪談話、聊天,你很難想像眼前這位思緒清晰、表達清楚、目光長遠、關心晚輩球員的棒球選手,只是一個才剛滿20歲的年輕人。即便他的未來仍充滿各種未知,他也不確定自己還能在美國待多長的時間,但至少他現在已經拿到了通往大聯盟球團工作的門票,這可不是每個年僅20歲的台灣人所能擁有的機會。只要他繼續保持熱愛棒球的初衷、積極進取的信念、事事全力以赴的精神,相信他日後無論是以什麼身分,肯定都能在棒球界做出有意義的貢獻。

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