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聖誕冠軍

作者:黃天佑 ‧ 2014年01月08日 15:12
近日足壇最讓球迷惋惜的消息,莫過於葡萄牙名宿「黑豹」尤西比奧辭世,享年71歲。足壇前輩們對尤西比奧的豐功偉業自是如數家珍,但年輕一輩球迷,只能從為數不多的影片,例如1966年世界盃的精華片段(對北韓獨進4球逆轉更是經典中的經典),去緬懷這名享譽國際足壇的一代球王。謹借此專欄致上最深切的悼念。

這個月想跟大家聊聊英超的聖誕冠軍,這是個相當有趣的話題。

眾所周知,英超是沒有冬歇期的,當其他各大聯賽都放球員回去過聖誕新年,唯獨英超要加班,還要在聖誕新年期間連踢4輪,也就是所謂的「聖誕特快車」。球迷通常的理解是,這是英國足球(不只英超,英格蘭各級聯賽都加班)送給球迷的聖誕新年賀禮,這樣想當然並無不可,但其實會在聖誕新年加班,主要是為了給英格蘭足總盃讓路的關係。

英格蘭足總盃是歷史悠久的淘汰制盃賽,地位崇高,每一輪都安排在週末舉行,因此原本都在週末踢的聯賽就被逼讓路,而且要加緊多踢幾輪,否則就無法如期在5月結束。

聖誕加班有喜有悲,對於板凳深度足夠輪換的豪門來說,聖誕特快車正是給他們追趕排名甚至是擴大領先的良機,但反過來說,中小型的俱樂部,或是經常受傷病困擾的球隊,10天內踢4輪,足以摧毀一支球隊的奪冠或保級希望。所以英超有所謂的「聖誕魔咒」,在聖誕節後墊底的球隊,難逃降級的命運。這個魔咒從1992年英超成立後,21年來只有一次被聖誕墊底球隊逃出生天,那是2004-05賽季,打到最後一輪還沒有一隊提前降級,但榜末的4隊只有一隊能活,最終是墊底的西布朗維奇贏球抓住救命稻草,目前都在英超的南安普敦、諾里奇和水晶宮則保級失敗。

比起墊底球隊無力回天,爭冠組則是別有洞天。英超21年歷史當中,聖誕冠軍最終奪冠的只有10次,比例不到5成,但這主要是受到英超成立初期曼聯一枝獨秀的影響,紅魔即使不是聖誕冠軍,也往往能後上發力奪冠,在曼聯前8次的英超冠軍裡頭,就有6次並非聖誕冠軍。

自從俄羅斯油王阿布拉莫維奇買下切爾西以後,掀起世界級富豪爭相入主英超球隊,豪門球隊實力大增,板凳上也囤滿了球星,於是只要在聖誕後坐上榜首,十之八九能領先到終點。近9年的英超冠軍,有7次都是由聖誕冠軍所取得,就是最好的證明。

那本季的情況也會如此嗎?去年聖誕角逐冠軍的是兵工廠和利物浦,結果在節禮日前紅軍趕過槍手成為聖誕冠軍,但冠軍只坐了2天,節禮日輸給曼城後又拱手讓回給兵工廠,目前更已經掉到了第4名。

槍手或紅軍有機會成為本季最終的冠軍嗎?如果聖誕定律應驗的話,槍手還有機會而紅軍已經無望。因為在前21季英超,兵工廠3奪冠軍從未是聖誕冠軍,2次成為聖誕冠軍但最終都被曼聯後上封王。利物浦從未在英超奪冠,2次當上聖誕冠軍但最終的冠軍也是曼聯。近9年的英超聖誕冠軍,只有2次未能奪冠,正正就是07-08賽季的兵工廠和08-09賽季的利物浦。

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