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天作之合?Price會是藍鳥奪冠最後拼圖嗎?

作者:陳志強 ‧ 2015年08月10日 15:21
21年未嘗季後賽滋味的球隊、8季大聯盟資歷卻未拿過冠軍戒的賽揚左投,藍鳥與David Price,這樣的結合在今年「731交易大限」前成真,震撼了不少球迷,彼此會擦出什麼火花,著實值得期待。

坐落於美國國境以外的多倫多,藍鳥自從1993年之後就未再打進季後賽,那年,他們以4勝2敗擊敗費城人,奪得世界大賽冠軍,完成二連霸的壯舉,豈知此後便連續21年與季後賽無緣,是現今所有大聯盟球隊中,相隔最久未進軍季後賽的球隊。

David Price,年僅29歲的豪腕左投,入選過5屆明星賽,曾單季20勝並榮膺美聯賽揚獎,耐投、三振功力驚人的他,實力有目共睹。

季前大肆補強的藍鳥,向運動家盤來Josh Donaldson、簽下老經驗捕手Russell Martin等舉措,已讓球迷瞥見「拚今年」的曙光,在兇猛打線發揮之際,明星賽後在美聯東區依然有著競爭力,進可攻分區冠軍,退可保外卡名額,決定讓總管Alex Anthopoulos放手一搏,迎來聯盟頂級游擊手Troy Tulowitzki,讓打線更進化,讓球迷更確定藍鳥是「玩真的」!

Price是2007年選秀狀元,隔年便躍上大聯盟,在季後賽擔任牛棚角色,隨光芒闖進世界大賽,季後賽之旅5度登板,勝投和救援點都開張,可惜最後冠軍金盃被費城人帶走。雖然接下來的賽季Price只有2012年沒打季後賽,但都第一輪就止步,尤其去年降臨汽車城,與Max Scherzer、Justin Verlander、Anibal Sanchez共組堅強輪值,聲勢看好,未料仍是一場空。Scherzer出走國民、Price延長合約不順,讓Price被老虎交易幾乎成為可預見的發展…

於是,藍鳥與Price這兩條平行線交會了。

「梭哈」的藍鳥雖付出不小代價,才換來這位頂級左投,但讓投手陣容吞了顆大補丸是值得的,從2009年Roy Halladay後,藍鳥就再也沒投手能單季16勝以上,中間雖有Ricky Romero的曇花一現、蝴蝶球高手R.A. Dickey,但藍鳥始終缺乏一位「一站上投手丘就能展現贏球氣勢」的「真王牌」,Price無疑相當符合他們的需求。

轉隊的Price藍鳥初登板便受到主場觀眾熱烈鼓掌歡迎,場面彷彿世界大賽般的盛大隆重,可見球迷們對他的期待與看重,而他也不負眾望地拿下轉隊2連勝,累積15局投出18次三振,僅失1分(Torii Hunter全壘打),防禦率0.60,是藍鳥連勝功臣之一。

一支瞄準金盃的球隊需要有經驗的選手、需要王牌壓陣,歷經過大小戰役的Price正是這號人物,生涯各月份表現沒有明顯落差的Price尤其擅投8、9月,對於爭冠期的藍鳥有很大加分作用。

Price生涯面對藍鳥季後賽假想敵─皇家、洋基、天使、太空人都有不錯表現,儘管對洋基的防禦率4.23略高,但也有11勝7敗的帳面成績。此外,對藍鳥而言還有另一項好消息:對冠軍戒企圖心強烈的Price今年是「合約年」,將會卯足全力追求勝利。

究竟Price能幫藍鳥在剩下球季走得多遠?且拭目以待。

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