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開放職業選手參賽屆50年 溫布頓半世紀來的演變

作者: ‧ 2018年07月01日 16:52
Serena Williams是23座大滿貫女單冠軍得主,總計6度稱霸溫網。(達志影像資料照)
Serena Williams是23座大滿貫女單冠軍得主,總計6度稱霸溫網。(達志影像資料照)

1968年世界多國在政治及軍事上陷入動盪不安,也是這一年網球界發生重大變革:職業選手首次獲准參加大滿貫賽事,開啟現代網球的序章。

網球新時代?
至1968年以前,只有業餘選手能夠參加大滿貫賽事,拿到豐厚的比賽獎金,職業選手卻被拒於門外,這個怪象導致很多選手假冒業餘身分。
「他們總是向主辦單位討價還價,爭取高昂的金額以在更多比賽中出場。」草地網球協會部長Derek Penman於1967年說:「我們必須有所行動,讓比賽更公正。」
第一次提出改革的是全英網球俱樂部主席Herman David,他在1959年提案後被拒絕,隨後和英國草地網球協會聯手說服國際網協的成員,希望能讓職業選手一同加入比賽,歷經快10年的抗爭後,網球界才終於邁向全新的時代。
時至今日,2018年將為網球界開發職業選手參加大滿貫賽事的50周年里程碑。這半世紀中網壇不只有優秀選手不斷接力推動網球運動,以歷史最悠久的4大賽溫布頓網球公開賽來看,網球賽事的場地、獎金、觀眾數、硬體使用等也發生劇烈的變化。

「男女同工同酬」-平等獎金制度
把1971年前的英國幣值換算成現代英鎊,並納入通貨膨脹的考量,能計算出1968年男子組冠軍Rod Laver大約總共獲得3萬英鎊(約台幣120萬元)獎金、女子組冠軍Billie Jean King則約拿到1.1萬元(約台幣44萬元),2人獎金落差達3倍。
擁有12座大滿貫頭銜的King同時也是網壇中為男女平權奮鬥的先驅者,她的努力最終造就了另一項重大突破:男女在大滿貫賽事的獎金相同。溫布頓終於在2007年首次實施「男女同工同酬」的平等獎金制度,這也將延續到今年和未來的溫布頓賽事。

聖地「中央球場」屹立不搖
1968年,溫布頓的中央球場就是體育賽事中著名的場地,半世紀過後它仍維持相同的地位。這段時間,它增加約5000個座位,同時在2009年經歷浩大的工程,增加了伸縮式屋頂。
這些工程並不代表中央球場的外牆上滿佈的藤蔓會因此消失,它們如50年前般極富生命力,現在依然密集覆蓋了牆壁。
不過除了中央球場之外,原先在它隔壁的一號球場卻移至他處,在1997年改建於中央球場的北方,將之擴展為具有1.1萬個座位的大場地。

急遽增加的觀眾人數
雖然這幾年全英草地網球俱樂部改變很多,但人們對這項賽事的熱情卻不減,也無懼偶爾下雨的情形發生,越來越多人在溫布頓賽事期間前來觀賽。1968年為期2週的賽事總計湧入276,270人,但2018年則預計有高達480,000人將前來朝聖。

觀賽票價水漲船高
將1968年的英國幣值換算成現代英鎊得以和現代的溫布頓網賽票價作對比。50年前,溫布頓賽事的入場門票只要5.28英鎊(約台幣210元),至今想入園的觀眾卻得花上25英鎊(約台幣1000元)才能進場參觀。
上述的入場券還只能看外圍場地的賽事,如果觀眾想看1號球場的比賽,半世紀前只要付12.32英鎊(約台幣500元)即可入場,但到現在卻得支付高達62英鎊(約台幣2500元)的價錢。
若想實現美夢,坐在神聖的中央球場一睹世界最頂尖的選手風采,球迷可得再忍痛砸錢才能達成,過去中央球場票價只用22.53英鎊(約台幣900元),但今年官方票價為120英鎊(約台幣4900元)

代代相承的溫布頓傳統
雖然票價跟過去相比高漲不少,但溫布頓的獎盃和頒獎典禮卻幾乎沒有改變,自1887年開始,男子組單打冠軍將能獲得號稱「挑戰者盃」的鍍金獎盃,女子組單打冠軍則是自1996年獲頒華麗的「玫瑰露水盤」。
半世紀前,賽事冠軍獎盃或獎盤都由全英格蘭草地俱樂部Marina公主負責授予,如今則換她的兒子Edward王子接手這項榮譽。
此外,溫布頓賽事最引以為傲的傳統是規定選手著白色服裝出戰。自1963年開始,溫布頓堅持上下都必須穿上全白服裝,到1995年開始強調「盡量」維持白色為主色即可。
溫布頓規則手冊中甚至載明如果選手隨意穿搭,可能會面臨罰款命運:「如果大會認為選手的穿著不合適,屆時選手可能須負起罰款責任。」

參賽者國籍多元化
半世紀前參賽者的國籍只有34個,今年則躍升至49國,其中主要原因為蘇聯、南斯拉夫和捷克斯洛伐克共和國瓦解後,許多地區終於能自立為國。
交通的進步讓各國人民能便利通行於世界,連報導賽事的記者數也大大提升,全部國籍大概來自50個國家。2017年地主英國擁有高達350位記者,第2名則是派有47位體育記者的美國。其他如法國、義大利、日本、德國、瑞士和西班牙也都大約有20到31名記者前來採訪。 

日新月異的科技
電腦的加入幫了不少忙,但最大的不同應該還是「鷹眼」系統協助回放比賽,確保公正性。自2007年開始,鷹眼系統正式啟用,球員也擁有喊「挑戰」的機會。不過這項系統只設在中央球場以及1號、2號、3號、12號、18號球場
此外,過去外圍球場的計分方式倚賴球童人力協助,但2013年已全部改成電子計分板。

球童有男有女
1968年溫布頓網賽只有不到100名男球童,當時他們都來自專門照顧年輕人的公益團體Shaftesbury之家,在比賽中穿著全英格蘭俱樂部的代表色-綠色、紫色-的短袖、短褲。
直到1977年才首次加入女球童,當時總幫忙人數大概提升至250個孩子。這些從倫敦各校特別挑選的孩童現在都穿著海軍藍polo衫,搭配同色系短褲。

(編輯:李沅芷)

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